Simone Veil

Femme politique (1927-2017)

Femme politique d’exception, Simone Veil a défendu la loi sur la contraception et la légalisation de l’avortement avec force et détermination.

En 1944, après de brillantes études de droit à Paris, Simone Annie Jacob est déportée à Auschwitz avec sa famille. Simone et sa sœur survivent.

En 1946, elle épouse André Veil, inspecteur des finances. À 30 ans, elle est attachée au ministère de la Justice, dans l’administration pénitenciaire où elle se montre particulièrement attentive au sort des prisonniers. En 1969, elle est nommée conseiller technique du garde des Sceaux. Un an plus tard, elle est secrétaire général du Conseil Supérieur de la Magistrature, première femme à y entrer.

Simone Veil semble vouée aux plus hautes fonctions qu’aucune Française ait jamais exercées. À la fois maternelle et pleine d’assurance, féminine et sécurisante, cette grande femme brune au chignon strict et au regard vert d’une étonnante acuité sait s’imposer très naturellement dans le milieu éminemment masculin de la politique.

Simone Veil, à la tribune en décembre 1974

En 1974, Valery Giscard d’Estaing la fait entrer au gouvernement, sur le conseil de Jacques Chirac, au titre de ministre de la Santé où des dossiers délicats lui sont confiés. Sa plus éclatante victoire reste la loi sur la contraception et la légalisation de l’avortement (1975). Les débats qui ont précédé l’adoption de ces deux mesures ont été particulièrement houleux mais ont révélé la force paisible et l’intelligence de cette grande figure politique.

Simone Veil quitte son ministère en 1979 pour devenir présidente de l’Assemblée européenne. Elle poursuit son parcours atypique, indépendante et entièrement dévouée à ses idéaux de justice et de démocratie, obtenant le pouvoir sans jamais le rechercher, populaire sans aucune démagogie.

Interrogée en 1997 sur le thème « une seule journée des femmes par an, ça sert à quoi ? », Simone Veil répond : Je crois que c’est tout de même une manifestation utile, parce que c’est au moins l’occasion de parler pendant une journée des femmes… c’est-à-dire de mobiliser sur un certain nombre de thèmes qui concernent spécifiquement les femmes, et notamment le combat qui mobilise le plus les femmes, qui est celui de la participation des femmes dans la prise de décision en général, et dans la vie politique…

Elle mous quitte en 2017 et sera la 5e femme à entrer Panthéon, en juillet 2018. En attendant, pour le 8 mars 2018, les rues se couvrent d’affiches à son effigie pour lui dire merci.

Pour en savoir plus :

  • Lire Les hommes aussi s’en souviennent, de Simone Veil, éditions Stock, 2004. Ce livre contient le discours du 26 novembre 1974 à propos de son projet de loi sur l’avortement.
  • Voir le film Les Hommes s’en souviendront de Valérie Müller, 2006, qui retrace les dernières minutes d’intimité qui ont précédé, le 26 novembre 1974, l’entrée de Simone Veil dans l’hémicycle de l’Assemblée Nationale pour y présenter son projet de loi pour l’avortement.

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