Rosie la riveteuse

Rosie the Riveter (« Rosie la riveteuse » en français) est une une icône populaire de la culture américaine, symbolisant les six millions de femmes qui travaillèrent dans l’industrie de l’armement et qui produisirent le matériel de guerre.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain lance une campagne pour encourager les femmes à participer à l’effort de guerre, en s’employant comme ouvrières, pour remplacer les hommes partis au front.

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We Can Do It !
Affiche de Howard Miller, 1942

L’affiche la plus célèbre de cette campagne de propagande fut « We Can Do It ! » (« Nous pouvons le faire ! »), créée en 1942 par J. Howard Miller, pour l’entreprise Westinghouse. Symbole de force et de féminité, l’affiche a pour but d’encourager la production et de remonter le moral des employées.

Pour être plus à l’aise, cette ouvrière porte un bleu de travail et ses cheveux sont retenus par un bandana, comme la femme dont la photographie servit de modèle original pour cette affiche, Geraldine Doyle, 17 ans, qui travaillait sur une machine à emboutir des pièces métalliques dans une usine du Michigan.

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Geraldine Doyle

L’image est vite surnommée « Rosie the Riveter » en raison d’un chant patriotique de 1942 qui porte ce nom :

“All the day long, Whether rain or shine, She’s a part of the assembly line. She’s making history, Working for victory, Rosie the Riveter.”
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Rosie The Riveter
Couverture de Norman Rockwell, 1943

Mais la véritable riveteuse Rosie est une couverture du Saturday Evening Post créée Norman Rockwell en 1943, qui piétine le livre Mein Kampf d’Hitler en mangeant son sandwich pendant une pause, accoudée sur une sacoche à son prénom, un énorme pistolet à rivets posé sur ses genoux.

Symbole du poids économique naissant de la femme aux États-Unis, le personnage est devenu une icône féministe.

On appela « Rosies » celles qui allèrent travailler dans les usines. Mais, si 80 % des Rosies voulaient continuer à exercer ces métiers, elles furent encouragées, au retour des hommes, à laisser leur place aux soldats démobilisés ou furent orientées vers des travaux non spécialisés.

Pour en savoir plus :

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